Una promessa in incognito

Valutare approssimativamente il valore numerico di una grandezza. – Treccani.it, Vocabolario online.

Quando qualcuno ci chiede una stima riguardo a quanto ci vuole per sviluppare, ci sembra che ci stia chiedendo un’indicazione approssimativa delle ore uomo? Abbiamo l’impressione che la risposta che diamo possa essere approssimativa? Che possiamo poi cambiare idea e rifinire la nostra risposta?

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Probabilmente no. Aggiungerei poi che tale risposta potrebbe esploderci in mano quando lo sviluppo non avviene entro i tempi stimati. Perché? Perché quando un manager solitamente chiede una “stima” sta in realtà chiedendo un impegno o un piano per raggiungere un obiettivo. La distinzione tra stima, obiettivi e impegni è fondamentale per capire cosa è una stima, cosa non è, e come rendere migliori le prossime che faremo.

La stima è, rigorosamente, quello che dice il vocabolario. Un obiettivo è una frase che indica un obiettivo di business che si vuole raggiungere (es.: questa funzione deve essere completata entro il primo giugno perché la mostreremo in una fiera). Un impegno è una promessa di rilasciare determinate funzionalità con uno specifico livello di qualità entro una certa data. Una stima può essere lo stesso di un impegno, può essere più aggressiva o più conservativa. Non diamo per scontato che l’impegno debba essere uguale alla stima.

Molti dirigenti/manager non hanno il bagaglio tecnico per distinguere tra stima, obiettivo e impegno. Diventa perciò dovere del responsabile tecnico di tradurre la richiesta del dirigente in termini più specifici.

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